Mis primeras impresiones y experiencias

La ciudad: en cuanto a tamaño, es inmensa. Despues de haber escuchado lo “europea” que era, pensaba que al igual que en Europa, todo era compacto y relativamente cercano tipo Madrid, por ejemplo o inclusive Paris). Pero no, las distancias me parecen grandes, o mejor dicho, enormes!. Ayer fui a Ste-Julie para una posible entrevista de trabajo y a pesar de que en el mapa parece cerca, me tomó mas de hora y media. Lo peor fue que tomé un taxi desde Longueil y creía que iban a ser 10, 15, o 20 dólares, total, desde el aeropuerto hasta el downtown son 40. La gracia fueron 43 dólares y sólo desde Longueil. Lo poco que vi en la ribera sur me pareció super americano, autopistas con malls y tiendas en los lados. Lo más europeo que he visto es la calle St Paul en el viejo puerto, de resto, el downtown se me parece un poco a Manhattan, con edificios nuevos y viejos (iglesias principalemente) uno al lado del otro. En otras zonas (pocas) donde he estado he visto casas de estilo victoriano, eso también es algo europeo. Ah, hoy también vi más estilo europeo caminando por la calle Sherbrooke antes de llegar a Westmount y algo en la Crescent.

En cuanto al transporte público, mas o menos lo que esperaba. La red es bastante extensa aunque todavía no entiendo por qué a veces pasan unos autobuses y a veces otros, cuando tenga tiempo me pongo a estudiar. El metro bien, aunque pensando en una familia con niños pequeños donde se lleva coche, pañalera, etc. no sé si sea muy conveniente, ya que al contrario de NY o CCS (tiendo a comparar con los lugares que conozco) casi no hay ascensores (NY) o escaleras mecánicas (CCS). Supongo que en el invierno es preferible bajar escaleras con el perolero que esperar autobus a -15. Para los autobuses, uso Google Maps en el tlf para ver qué autobus tomar y a qué horas pasan. Sin eso estoy perdido. Hoy mi esposa esperó un autobus durante 19 minutos, a 1 grado C (y se vuelve incómodo, sobre todo por como sopla la brisa)

La gente es muy amable, ya había leído acerca de esto pero experimentarlo en persona es bastante grato . Me imagino que en todos lados se cuecen habas, como dicen, pero hasta ahora todas las experiencias han sido muy agradables, a excepción de una. En Europa creo que jamás me hubieran dado la bienvenida al llegar a vivir a un país, aqui ha sido prácticamente la norma.

El plan celular: Public Mobile es la compañía con los planes más económicos y además tiene un plan de llamadas internacionales que hemos aprovechado al máximo hablando con la familia. Lo malo es que las llamadas tienden a caerse, ya me lo habían advertido pero bueno, ahí vamos. Mi esposa tomó un plan prácticamente ilimitado y yo me fui con Virgin Mobile e iPhone (plan my Buddies 60 por si alguien le interesa saber).

Los bancos: Todo el mundo habla de Scotia, Desjardin, Bank of Montreal, etc. Mi esposa se metió en BMO por recomendación de un amigo y por el plan de nuevos inmigrantes. Pero tal como me dijeron, parece que el ejecutivo de cuenta que te atiende tiene mucha discreción en cuanto a las decisiones que toma y los servicios que ofrece. Ella escogió BMO porque supuestamente no se pagan fees o no se pagan el primer año (no recuerdo) y los beneficios son similares entre bancos. Sin embargo, ya después de haber abierto la cuenta y cuando pasaron a la apertura de tarjeta de crédito le informaron que le bloquearían 1250 CAD, lo cual nos parece un monto exageradamente alto. Mi esposa no aceptó y la muchacha le hizo la solicitud sin bloquear el monto, con la advertencia de que probablemente no se la aprobarían. Todavía no sabemos si se la aceptaron.

En cuanto al funcionamiento de los mismos, todo se hace con cita y nos recomendaron no hacer nada sin cita. Sin embargo, íbamos pasando por una sucursal del banco y nos paramos a pedir la cita y a ella la atendieron en el acto. No es lo usual pero lo escribo para que vean que no todo es rígido y que hay que intentar las cosas desde varios ángulos siempre y cuando no implique un esfuerzo adicional.

Yo decidí ir al Royal Bank of Canada porque tienen una tarjeta de crédito que da 15.000 puntos de bienvenida en el programa de fidelidad (Visa Platine Voyages o Visa Platinum Avion en inglés). Estos puntos pueden convertirse en millas de los programas de American Airlines, Cathay Pacific o puntos de British Airways. Como solo se necesitan 9000 puntos de BA para viajar a NY (a diferencia de 25000 con AA) y tenemos familia allá, decidí optar por esa tarjeta. Yo sí hice cita (por internet) y otra vez, el ejecutivo de cuenta que me atendió me advirtió que tenía más chance de aceptación con la tarjeta si pedía una más básica. Yo insistí con la que quería porque no tenía requisitos de ingreso mínimo y calificaba para ser entregada con el programa de nuevos inmigrantes del banco según había leído en el sitio web del banco. Así que él hizo la solicitud y en dos días la tenía aprobada. Todavía no me ha llegado el plástico pero ya la veo en el sistema. Los puntos supuestamente se cargan al final del primer mes. El ejecutivo de cuenta (al igual que el chamo que me vendió el tlf en Virgin) me explicó todo con lujo de detalles y veo se aseguran de que uno entienda muy bien las condiciones y beneficios de todo. Al final, me dijeron que posiblemente alguien me llamaría para ver como había salido todo. Obviamente entonces se esmeran en brindar un buen servicio

La búsqueda de trabajo: En esto no he empezado de manera formal porque la prioridad es la casa y la dirección definitiva (para poder sacar el maladie, para que mi esposa empiece con el sistema de salud porque está embarazada). Sin embargo, al día siguiente de llegar me fui directo a una feria de trabajo que había. Ahí vi la manera de preparar los CVs, según una charla. Y aunque mi CV no era igual, yo creo que es bueno, en cuanto a estilo. Hablé con varias personas y al final de la feria había dejado 9 CVs, parece poco pero cada CV llevaba asociado una charla, lo cual hace el proceso mas “interesante”. 8 empresas prefirieron el CV en francés y una en inglés. Eso me dice que probablemente en esa feria no habían empresas de envergadura con clientes u oficinas en EEUU, donde el inglés es fundamental, no sé. La moraleja de esto es, aunque no tenía el CV “adaptado” a las “exigencias” locales, me fui a ver como era la cosa, a tantear el mercado y a probar el francés y terminé lanzando varios CVs. De ahí salió una entrevista a la que fui ayer. Pero es una etapa muy temprana para contar acerca de eso.

La búsqueda de casa y el el apartamento temporal: Dependiendo de varios factores, como se mueva cada quien, si viene solo, en pareja o en familia, si ya conoce la ciudad o no, etc. la busqueda da casa puede tomar tiempo o no. En mi caso, pensé que dos semanas eran suficientes pero no fue así.Hay que entender como se mueve el mercado, los anuncios en Kijiji o louer a veces estan desactualizados, asi que pasa uno una mañana viendo y escogiendo 7 u 8 apartamentos y cuando llamas, ya no están disponibles. Yo espero que un mes más me dé tiempo de ver y alquilar algo definitivo. Lo que mucha gente recomienda es salir a la calle y ver las zonas y si hay apartamentos con letreros para alquilar, llamar. Si van a alquilar algo temporal mientras buscan apto definitivo pregunten si hay internet y como es. Una de las cosas que dejé en CCS fue mi router y resulta que el apartamento al que llegué tiene internet por cable, así que con dos laptops, un iPad y dos smartphones, solo podía conectarme con uno de lo laptops. Eso disminuye la productividad. Después de varios días dandole vueltas a la cosa y buscando en Google, logré hacer una red WIFI a traves del laptop sin router.

Esas son mis impresiones iniciales, llevo apenas 15 días y me falta mucho por conocer. Como todo, tomen todo con pinzas y recuerden que cada uno tiene diferentes expectativas, perfiles y experiencias

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